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  地球在“发福”,“腰围”慢慢变大
   
             作者:毛磊      文章来源:新华网      点击数:18455      更新时间:2012-04-09
   
 

     如果把赤道比作地球的“腰”,那么它的周长可以看作地球的“腰围”。美国研究人员的最新观测显示,地球近几年来呈现出“发福”的趋势,它的“腰围”正在慢慢变大。

     地球其实并非标准球体,而是赤道略鼓、两极稍扁,形状有点象个南瓜。美国宇航局戈达德航天飞行中心的研究人员在新一期《科学》杂志上报告说,他们对卫星观测数据进行 分析后发现,地球“腰围”在1998年以来以极其缓慢的速度持续变“粗”。他们在研究中借助了9颗卫星在过去25年间所收集的数据,其中包括地球引力对这些卫星的运行轨道所产生的影响,以及地球自转轨道出现的变化。

     此前的研究曾表明,地球的“腰”一直在变细,据分析这是上一个冰期以来地球极地冰盖的融化所致。极地冰盖的融化会使得其下面的陆地隆起,地球质量出现重新分配,从而导致地球的地幔出现某种“反弹”效应,结果是地球“腰围”不断缩小。但是这个趋势在1998年发生了逆转。

     地球“腰围”近年来突然变大的原因目前尚不清楚。研究人员的测算表明,无论是全球海平面的上升,还是冰川的加速融化,都无法解释地球为什么会“发福”。他们推测说,这一现象有可能与地球的地核和地幔交界处质量发生转移有关。

   
 
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